• WERKEN AAN DE KWALITEIT
  • VAN DE JEUGDSECTOR
Nieuws van het NJi

'Pleegzorg standaard tot 21 jaar is goed plan'

Het voorstel van minister Hugo de Jonge van VWS om pleegzorg standaard te verlengen tot 21 jaar is bij het Nederlands Jeugdinstituut positief ontvangen. Dat vertelt Mariska de Baat, adviseur pleegzorg bij het NJi.

De Baat is blij met de erkenning van de minister dat jongeren beter ook na hun 18e verjaardag in hun pleeggezin kunnen blijven. Ze zijn dan wel meerderjarig, maar niet volwassen. 'Het standaard verlengen van de leeftijdsgrens voor pleegzorg is een goede eerste stap, waarmee veel jongeren en hun pleegouders geholpen zullen zijn. Liever nog zie ik pleegzorg verlengd tot 23 jaar. Die mogelijkheid biedt de wet al, maar gemeenten maken er nog weinig gebruik van. Daarnaast zou het goed zijn om de leeftijdsgrens ook te verhogen voor jongeren in leefgroepen en gezinshuizen.'

Jongeren hebben de voorgestelde verlenging hard nodig, vindt De Baat. 'De gemiddelde leeftijd waarop Nederlandse jongeren uit huis gaan is 24,5 jaar. Juist pleegjongeren hebben extra begeleiding nodig. Ze beschikken met 18 jaar meestal niet over de vaardigheden om zelfstandig te leven, en tegelijkertijd hebben ze minder steun van een netwerk waarop ze kunnen terugvallen.'

'Het is ontzettend zonde om deze kwetsbare jongeren op hun 18e los te laten. In de eerste plaats voor de jongeren zelf, maar ook voor de samenleving. Als jongeren pas op eigen benen staan als ze klaar zijn voor zelfstandigheid en een goed toekomstperspectief hebben, bespaar je als gemeente op latere uitgaven aan bijvoorbeeld hulp bij dakloosheid, bijstand of schuldhulpverlening.'

De Baat is nog wel benieuwd naar de concrete uitwerking van de verlenging. Lukt het gemeenten om hun verschillende budgetten echt integraal in te zetten, zoals de transformatie van de zorg bedoeld is? 'Als alle 380 gemeenten individueel een besluit moeten nemen over het verlengen van pleegzorg, zal het niet snel voor elkaar zijn. Komt er een wettelijke verplichting om pleegzorg aan te bieden tot 21 jaar?'

Het voornemen sluit naadloos aan bij het Actieplan Pleegzorg, waarvan het kabinet heeft gesteld dat te willen uitvoeren. De Baat: 'Continuïteit is een van de onderwerpen in het actieplan, waaronder continuïteit voor jongeren die 18 jaar worden. Centraal daarin staat het opstellen van een toekomstplan voor de jongere. Het Nederlands Jeugdinstituut werkt samen met de Nederlandse Vereniging voor Pleeggezinnen aan een factsheet voor gemeenten over pleegzorg tot 23 jaar.'

Bron: Nederlands Jeugdinstituut

Meer informatie

NJi gebruikt cookies om het gebruik van de website te analyseren en het gebruiksgemak te verbeteren. Lees meer over cookies.